VENTOTENE

Ventotene è un’isola del Mar Tirreno, situata al largo della costa al confine tra Lazio e Campania. L’isola ha origini vulcaniche, e fa geograficamente parte dell’arcipelago pontino, mentre geologicamente è parte delle isole flegree, insieme a Ischia, Procida e Vivara.
Ventotene ha una forma allungata, misura circa 1,9 chilometri ed un’altitudine massima di 139 metri, amministrativamente fa parte dell’omonimo comune (abitato da circa 600 persone) e della provincia di Latina. L’Isola di Santo Stefano si trova a circa 2 chilometri ad est, mentre l’Isola di Ponza è a 40 chilometri a nord-ovest.
Ventotene era conosciuta anche al tempo dei Greci e Romani, i quali usavano chiamarla Pandataria oPandateria
Divenne famosa perchè fu il luogo in cui prima Augusto esiliò la figlia Giulia (resti di villa Giulia a Punta Eolo), poi l’imperatore Tiberio esiliò la nipote Agrippina nel 29 d.C. e più tardi l’imperatore Nerone esiliò sua moglie Ottavia, dopo averla ripudiata. Aveva appena divorziato da lei con il pretesto che non gli aveva fatto avere figli. Agrippina maggiore morì sull’isola di fame (probabilmente per ordine dell’imperatore Tiberio stesso) nel33 d.C.
Del periodo romano a Ventotene sono rimaste diverse rovine di ville e acquedotti, il porto antico e le peschiere modellate nelle rocce vulcaniche di tufo.
Durante il periodo fascista, precisamente dal 1941 al 1943, sull’isola furono confinati numerosi antifascisti di tutte le tendenze, nonchè persone considerate non gradite al regime. Tra gli altri Sandro Pertini, Luigi Longo,Umberto Terracini, Pietro Secchia, Eugenio Colorni, Altiero Spinelli, Ernesto Rossi. Furono proprio questi ultimi due antifascisti a scrivere sull’isola, nella primavera del 1941, l’importante documento Per un’Europa libera e unita. Progetto di Manifesto diventato noto come Manifesto di Ventotene. Nel documento la federazionedegli Stati d’Europa, sul modello statunitense, viene indicata come l’unica soluzione per la salvezza della civiltà europea: da allora in poi gli ‘Stati Uniti d’Europa’ cessano di essere un oggetto di interesse filosofico o culturale ma diventano obiettivo politico concreto.